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Wednesday, June 1, 2016

Starshot

ENGLISH INTO SPANISH.


Professor Stephen Hawking announces mission to Alpha Centauri.

Source: SarahKnapton, science editor.
Date: 12 APRIL 2016.

An astonishing space mission to visit our nearest star system and find out if alien life exists has been launched by Professor Stephen Hawking.

Despite being visible in the night sky without a telescope, Alpha Centauri is 25 trillion miles away (4.3 light years) and would take around 30,000 years to reach with current technology.
However Professor Hawking has joined forces with Russian billionaire Yuri Milner and Facebook's Mark Zuckerberg, to develop technology which would allow a spacecraft to reach the star system in just 20 years.

Once there, a probe would sweep past the planets hunting for signs of advanced alien civilizations.

Earth-like planets have already been detected around the three stars of Alpha Centauri and scientists are hopeful that some may by located in the ‘Goldilocks Zone’ – an area where it is neither too hot, nor cold, for life to thrive.

Launching the initial $100 million phase of the ‘Starshot’ mission at the One World Observatory in New York City, Prof Hawking said: 

“There are no greater heights to aspire to than the stars.

“What makes human beings unique? There are many theories. Some say it is language or tools, others say it is logical reasoning. They obviously haven't met many humans.

“I believe what makes us unique is transcending our limits. Gravity pins us to the ground, but I just flew to America. I lost my voice but I can still speak. How do we transcend these limits? With our minds and our machines.

"The limit that confronts us now is the great void between us and the stars but now we can transcend it, with light beams and light sails and the lightest spacecraft ever built we can launch a mission to Alpha Centauri within a generation.”

Yuri Milner and Stephen Hawking host press conference to announce Breakthrough Starshot.

The mission relies on building the lightest spacecraft ever flown - a tiny ‘nanocraft’ weighing less than a gram which would be fitted with a small sail.

Back on Earth a huge array of laser beams will be fired up into space, coming together to form a 100 gigawatt beam of light which will blast the tiny craft off into the solar system, accelerating to speeds of 100 million miles per hour.

Although Voyager One has ventured outside the Solar System, and is currently in interstellar space, no spaceship has ever reached another star system.

Speaking at the press conference Milner said: "The question is, can we reach the stars? Can we literally reach the stars? And can we do it in our lifetime.

"The Moon still marks the furthest human beings have come. Since then we have delegated the task to robots. Voyager One has now reached interstellar space. Is that as far as we can go and what will be our next great leap?

"If Voyager had left our planet when humans left Africa it would be arriving at Alpha Centauri about now. So how do we go faster?

"There is a technology just over the horizon which can get us to the speed we need. Actually we already use come of the basic principles. Leave the fuel behind. It was not possible before, but it is possible in the near future.

“If this comes to fruition it will tell us as much about ourselves as about Alpha Centauri. For the first time in human history we can do more than just gaze at the stars. We can actually reach them."

The laser beamed from Earth will be so bright that it will visible throughout the Universe. The team are hoping it might be seen by an advanced civilisations.

"Starshot will answer the question are we alone?" said Pete Worden Executive Director, Breakthrough Starshot,  former Director of NASA Ames Research Center

"We can search for intelligent life across the universe. This is really cool. Through these hard challenges, onto the stars."

In 2012, a planet of a similar size to Earth was spotted orbiting the star Alpha Centauri B. Although it is too hot for life - around 2,200 degrees on the surface - it is likely there are other planets nearby that may be cool enough for water and life.

Last year Prof Hawking and Milner launched a joint $100 million initiative to hunt for evidence of extra-terrestrial civilizations.

Milner is also funding a prize called Breakthrough Message to come up with the best way to communicate with aliens. 

Milner, who was named after Yuri Gagarin, the first man in space, said he was committed to bringing the ‘Silicon Valley’ approach to hunting for intelligent life in the Universe.

The new announcement was made on the 55th anniversary of Gagarin’s first spaceflight.


ESPAÑOL

El profesor Stephen Hawking anuncia misión a Alfa Centauri.

Fuente: Sarah Knapton, editor de ciencia.
Fecha:  12 DE ABRIL de 2016.

Una misión espacial asombrosa destinada a visitar nuestro sistema estelar más cercano y averiguar si existe vida extraterrestre ha sido puesta en marcha por el profesor Stephen Hawking.

A pesar de ser visible en el cielo nocturno sin telescopio, Alpha Centauri está a 25 billones de millas de distancia (4,3 años luz) lo que tomaría alrededor de 30.000 años visitarlo con la tecnología actual.

Sin embargo el profesor Hawking ha unido fuerzas con el multimillonario ruso Yuri Milner y con Mark Zuckerberg de Facebook, para desarrollar una tecnología que permitiría a una nave espacial llegar al sistema de la estrella en sólo 20 años.

Una vez allí, una sonda examinaría más allá de los planetas para auscultar señales de civilizaciones extraterrestres avanzadas.

Planetas similares a la Tierra ya se han detectado alrededor de las tres estrellas de Alfa Centauri y los científicos tienen la esperanza de que algunos de ellos puedan estar en la Zona ‘Goldilocks’ - un área que no es ni demasiado caliente ni demasiado fría, apropiada para el florecimiento de la vida.

Durante el lanzamiento de la primera fase de ‘Starshot’, la misión de $ 100 millones, en el One World Observatory  en la ciudad de Nueva York, Hawking dijo:

"No hay mayores alturas que se puedan alcanzar sino las estrellas”.

"¿Qué es lo que hace que los seres humanos seamos únicos? Hay muchas teorías. Algunos dicen que es el lenguaje o las herramientas, otros dicen que es el razonamiento lógico. Es evidente que no han conocido a muchos seres humanos.

"Creo que lo que nos hace únicos es trascender nuestros límites. La gravedad nos fija a la tierra, pero recién he volado a América. He perdido mi voz, pero todavía puedo hablar. ¿Cómo podemos trascender estos límites? Con nuestras mentes y nuestras máquinas.

"El límite al que nos enfrentamos ahora es el gran vacío que existe entre nosotros y las estrellas, pero ahora podemos trascenderlo, con rayos y “velas del luz al viento”, la nave espacial ligera que jamás se haya construido, podremos lanzar una misión a Alpha Centauri dentro de una generación."

Yuri Milner y Stephen Hawking ofrecieron una rueda de prensa para anunciar el asombroso proyecto Starshot

La misión se basa en la construcción de la nave espacial más leve jamás concebida - un pequeño 'nanocraft' (nano-transportador) que pesa menos de un gramo, equipado con una pequeña vela.

En la Tierra un enorme arsenal de rayos láser se dispararía al espacio, los que se unirían para formar un rayo de luz de 100 gigavatios que impulsaría a la pequeña nave hacia afuera del sistema solar, acelerándola a velocidades de 160 millones de kilómetros por hora.

Aunque el Voyager Uno se ha aventurado afuera de nuestro sistema solar, y actualmente se encuentra en el espacio interestelar, ninguna nave espacial ha llegado jamás a otro sistema estelar.

En su intervención en la rueda de prensa Milner dijo: "La pregunta es, ¿podemos llegar a las estrellas ¿Podemos llegar literalmente a las estrellas, y podremos hacerlo durante nuestra vida?

"La Luna aun marca el límite más lejano donde los seres humanos han llegado. Desde entonces hemos delegado la tarea a los robots. El Voyager Uno ahora ha alcanzado el espacio interestelar. Es éste nuestro límite actual, cuál será nuestro próximo gran salto?
"Si la nave Voyager hubiera dejado nuestro planeta cuando los seres humanos salieron de África, ahora estaría llegando a Alfa Centauri. Entonces la pregunta es, ¿cómo ir más rápido?

"Existe una tecnología en el horizonte que nos puede llevar a la velocidad que necesitamos. En realidad ya se utilizan los principios básicos. Hay que dejar atrás los combustibles. No era posible antes, pero será posible en un futuro próximo.

"Si esto llega a buen término aprenderemos mucho acerca de nosotros mismos y sobre Alpha Centauri. Por primera vez en la historia humana podemos hacer algo más que mirar a las estrellas. Podemos realmente alcanzarlas".

El haz de rayos láser proyectado desde la Tierra será tan brillante que será visible en todo el Universo. El equipo tiene la esperanza que pueda ser visto por civilizaciones avanzadas.

"Starshot responderá a la pregunta ¿estamos solos?" dijo Pete Worden Director Ejecutivo, del Proyecto Starshot y ex director de la NASA Ames Research Center.

"Podemos buscar vida inteligente a través del universo. Esto es realmente genial. Sin duda un difícil desafío hacia las estrellas."

En 2012, un planeta de tamaño similar a la Tierra fue descubierto en órbita alrededor de la estrella Alfa Centauri B. Aunque es demasiado caliente para alojar vida - alrededor de 2.200 grados en la superficie - es probable que haya otros planetas cercanos que pueden ser lo suficientemente fríos como para albergar agua y vida.

El año pasado, Hawking y Milner pusieron en marcha una iniciativa conjunta $ 100 millones para auscultar evidencias de civilizaciones extraterrestres.

Milner también está financiando un premio denominado “Breakthrough Message” para el surgimiento de la mejor manera de comunicarse con los extraterrestres.

Milner, cuyo primer nombre es igual al del primer hombre que viajó al espacio, Yuri Gagarin, dijo que se ha comprometido a utilizar el enfoque de "Silicon Valley" para la caza de vida inteligente en el Universo.

El nuevo anuncio fue hecho en el 55 aniversario del primer vuelo espacial de Gagarin.